Sunday, July 1, 2018

Confesiones de una profe de instituto





¡Hola a tod@s

Antes de todo me gustaría aclarar un poquito el título, más bien la palabra instituto. El instituto es como le llamamos en España a la High School... O le llamábamos, porque han habido tantas reformas educativas en el país desde que me fui en el 98 que ya no sé cómo le llamamos… Creo entender que el instituto de antes ahora es parte de la ESO y el bachillerato… En fin, que High School es una de esas palabras que a la hora de traducirla al español tienes casi tantas variantes como países hispanohablantes (bueno, un poquito exagerada soy...)

Con mi año número 18 dando clases llegado ya a su fin, siento la necesidad de confesaros algunas cosas. Porque el hecho de llevar 18 años dando clases no me hace una maestra experta… Es más, pienso que en la educación es bastante difícil perfeccionar cualquier metodología, porque lo que te puede funcionar un año, tus estudiantes del año siguiente no tienen ningún interés en dejarte lucir como maestra. Te retan, te hacen reinventarte, te mantienen alerta… y eso es genial, ¿no? ¿Quién no quiere seguir aprendiendo, modificando técnicas, implementando nuevas ideas? Yo sí, mil veces sí. Así que a todos esos chicos y chicas que me "retan", gracias. Gracias porque me mantenéis creciendo, aprendiendo y formándome como maestra. 

Bueno, pues a lo que iba. Aquí os dejo algunas de mis reflexiones de este curso escolar que acabamos de terminar. Mi año número 18 (es importante hacer hincapié en el número, a efectos de probar la segunda línea de mi post):

1. Este año no veía la hora de que llegaran las vacaciones de verano. Me encanta mi trabajo, quien trabaja conmigo lo sabe, y lo más importante, mis estudiantes lo saben. Pero este año ha sido particularmente largo con el invierno tan cruel que hemos tenido en New Jersey. Esas nevadas inesperadas, esas tormentas de invierno… Vamos, que nos quedamos sin las vacaciones de primavera para recuperar días perdidos, y la verdad que en junio ya nos queríamos tirar todos de los pelos… 

2. Mis lesson plans dejan bastante que desear. Siempre tengo una idea bastante clara de lo que voy a hacer y las actividades que quiero preparar. Pero, aquí entre tú y yo, eso de escribir planes detallados con dos o tres semanas de antelación no es para mí. Incluso te puedo decir que más de un día en junio he ido conduciendo al cole y pensando "¿qué hago en el periodo uno, qué hago?" (acuérdate que te acabo de decir que el año ha sido larguísimo, en junio ya estaba totalmente bloqueada. Trabajo con compa ñeras que tienen unos lesson plans envidiables, en serio. ¿Cómo lo hacen? Y lo que es más importante… ¿realmente se ciñen a los lesson plans? Empiezo a tener la sospecha que los lesson plans son una de las tantas cosas que tenemos que hacer para contentar al equipo directivo, pero que en verdad… Bueno, siguiente punto…

3. He fracasado rotundamente en el estudio de novela que quería hacer con mi español V. Este año conseguí que me compraran un set de novelas para el grupo de español V. Quiero empezar a formar mi biblioteca de clase de lectura libre y de lectura colectiva. Les propuse la novela Como Agua para Chocolate de Laura Esquivel, seguramente guiada por el cariño tan grande que le tengo a la novela. Sí, lo sé, es difícil para estudiantes de español. Sí, lo sé, me estoy saltando a la torera toda la teoría de Comprehensible Input. Pero pienso que cuando conoces a tus estudiantes puedes escoger ciertas cosas más avanzadas y puedes retarlos más. Yo tengo la suerte de que los chicos de español V han sido mis estudiantes el año anterior en español IV, pues soy la maestra de IV y V en mi escuela. Así que al final del IV ya puedo saber y planear lo que voy a hacer con ellos el año siguiente. En español IV les propuse la idea de leer una novela juntos. Les hablé de la opción de leer una novela escrita para estudiantes de español, o leer una novela literaria original. Escogieron ellos. Yo me lancé a la piscina detrás. Y bueno, a lo mejor he sido un poco alarmista en el encabezado de este punto y tampoco lo he hecho tan mal, pero sí me he quedado con la sensación de que se puede hacer mucho más. ¿Qué hemos hecho con la novela? Bueno, pues hemos hablado del contexto histórico, del genero literario, del tipo de libro, de los personajes… Y nos hemos quedado con ganas de leer más, porque desafortunadamente lo empezamos a leer muy tarde y solo nos dio tiempo a leer el capítulo uno. En fin, todo es un aprendizaje, y yo he aprendido un par de cositas que espero implementar el curso escolar que viene. 

4. No he hecho tantas evaluaciones orales como me hubiera gustado. A mí me encantaría poder darles una nota que se basara en su producción oral, en cómo usan el lenguaje. Pero no se puede. Mi distrito todavía está muy enfocado en los exámenes tradicionales de gramática. Y yo no digo que no haya que darles de esos exámenes, de hecho pienso que enseñar la gramática en aislamiento es necesario a veces. Pero también sé que debería hacer más tipos de evaluaciones de producción oral. Las doy, pero debería hacer más. ¿Y qué me lo impide? Pues varias cosas, siendo la principal que se me hace muy difícil poder sacar unos minutos para hablar con ellos a solas, porque mis clases suelen ser bastantes grandes (25-28 estudiantes por clase). Y eso de que se graben hablando un rato está bien, pero yo busco la manera de poder verlos interactuando de manera espontánea usando el idioma. Te agradecería tu ayuda, así que si tienes algún consejo no dudes en compartirlo conmigo. Lo que sí hago mucho es animarles a usar el idioma siempre que puedan, a escuchar música, a seguir a cantantes y actores hispanos en Instagram, etc. Una de las cosas que más me fascina es escucharlos usar frasecitas como "¿Qué me dices?, ¡qué asco!, ¡anda ya!" Uno de mis recursos estrellas en Teachers Pay Teachers es un set de Frases de alta frecuencia en español, y esas frases las tengo encima de la pizarra y a los chicos les encanta usarlas. Si te interesa, las puedes encontrar aquí.


5. Hay días en los que no enseño nada. Al menos no enseño nada de lo que hay en el currículum, o nada referente al idioma o la cultura. Hay días en los que los chicos necesitan hablar de otras cosas, de sus inquietudes, de sus miedos. Si aún recuerdas tu adolescencia, recordarás que pueden ser unos años caóticos, difíciles… Y a veces los chicos necesitan hablar. Y entonces ocurre lo que para mí es algo mágico; te abren las puertas de sus vidas, de sus corazones, y te dejan ser partícipe de su día a día. Cuántas veces me habrán dicho que soy como su madre en el cole (cosa que antes me molestaba, más que nada por mi propia batalla con la edad). Y a veces pasan cosas horribles en el mundo, en el país, que nos hacen pararnos y temblar. Pedir que nunca nos pasen. Y cómo no vas a escucharlos, cómo no vas a hacer de tu clase una burbuja para que expresen todo lo que sienten, para que lloren si lo necesitan, para llorar tú con ellos y abrazarles en silencio. Este año una chica me dio una tarjeta al final del curso y ponía algo muy simple que me conmovió: gracias por escucharnos. De nada, es un placer. Ahora yo también digo que mis chicos, son mis hijos del cole.


6No quiero enseñar toda la vida. Me encanta la enseñanza, me fascina. Quien me conoce sabe que siempre digo que yo nací para ser profe y me considero súper afortunada al dedicarme a la que, para mí, es la profesión más bonita y enriquecedora. Pero la enseñanza está cambiando. Y los profesores son atacados constantemente por políticos que no tienen ni idea de lo que es la educación pública. Quienes nunca se han plantado delante de una clase se permiten tomar decisiones, implementar exámenes, hacer recortes y miles cosas más que lo único que hacen es hacer daño a los estudiantes y espantar a profesores. Además tengo otros proyectos en mente que quiero desarrollar. Me gustaría poder dedicar más tiempo a ellos. 




Y bueno, esto es todo por el momento. Uno de los proyectos que me rondan por la cabeza es poder dedicarle más tiempo a este blog. Poder acercarme más a otros profesores y aportar mi granito de arena. No sabéis lo agradecida que estoy por todos y cada uno de vosotros. Por seguirme en Instagram (no puedo creer que más de mil trescientas personas quieran saber lo que tenga que decir :), en Facebook, en Teachers Pay Teachers... Gracias por inspirarme a ser mejor profesora y mejor persona. Gracias. 

Wednesday, February 14, 2018


Have you heard about #TeachMoreSpanish? This group of 50 teachers is devoted to posting, tweeting, pinning and letting you know in any way we can the fun and amazing things that we find to use in the classroom. Like you, we love teaching Spanish! So, we have have decided to join forces today, Valentine's Day, to celebrate our mutual love of the Spanish language! For one day only we are giving away TPT cash to spend during the TPT site-wide sale happening right now! Be sure to enter below, and you will still have time to spend the money before the sale ends! Contest starts: February 14 12:00 am EST Contest ends: February 14 11:59 pm EST a Rafflecopter giveaway

Sunday, February 11, 2018

Feliz Día del Amor y la Amistad


No se me ocurre una mejor manera de celebrar el Día del Amor y la Amistad que con un sorteo, ¿no te parece?

Me he unido con un grupo de increíbles colegas para darte la oportunidad de ganar una tarjeta de $40 para comprar recursos en Teachers Pay Teachers . Tienes tres oportunidades de ganar, así que no dudes en participar.

Y corre la voz, déjale saber a tus colegas. ¿Cuántas cosas podrás comprar?

Me permito hacerte una sugerencia, si enseñas español a los peques. Aquí encontrarás cuatro actividades que tus estudiantes les encantarán. Bundle de Actividades de San Valentín

4 juegos para el Día de San Valentín



¡No te olvides de entrar en el sorteo! Una de las tarjetas regalo puede ser tuya:


a Rafflecopter giveaway

Friday, January 26, 2018

¡Velvet Viernes!



My Spanish V-H class is addicted to Velvet. Yes, they are. No shame in that. Even the boys, even the football players!
Velvet is a Spanish TV series with a perfect balance between romance, humor and mystery. I watched season I and season II on Netflix, caught up with the third season when they were showing it in Spain, and anxiously waited for season IV to start. The moment I started watching it, I thought of my students... To be honest with you, I though of my girls, knowing they would fall in love with Alberto... Little did I know that the boys were going to love the show, too!
I usually show Velvet to my students on Fridays, after a week of hard work... There's a few scenes that I skip because they are bit too affectionate. I don't ask my students to take notes, I don't give them quizzes about the series... we just enjoy it. And we really enjoy it. But you know what? It's funny how they incorporate Velvet pretty much in anything we do in class! We look forward to Fridays...Students come through the door with a smile on their faces, snacks on their hands and saying "Velvet Vierneeeeessss! We look forward to seeing Alberto and Ana, to get mad at Cristina, to laugh with Pedro and Rita, and to enjoy the beautiful wardrobe of the late 50s early 60s, and the scenery of Madrid. 


This is the third year that I am showing Velvet to my Spanish V classes. We only get to see the first season, but some students watch ahead at home. I just ask them to not ruin it for the rest, but it's funny how they come to class to tell me how far they are into the show, to tell me how mad they are at whatever they've seen, or how happy they are with the turn the story took in whatever episode they saw. This year I am doing some activities with them to incorporate Velvet, but again, no assessments about Velvet. Velvet is just to enjoy it.

After we watched a few episodes, I displayed pictures of the characters around the classroom. Students had to walk around in pairs and write something about the characters; adjectives to describe them, sentences explaining their relationship with other characters... whatever came to their mind.
Of course Alberto got a few compliments... :)

Alberto rompe-corazones :)

After that, I assigned one character to each pair of students. They had to write a full description about them, and they could use the information they had from all the post-its.

This year, since we are working on personality descriptions, we described the main characters in Velvet. 


If you are showing Velvet, or if you thinking about showing Velvet, and you would like to use these pages to have your students describe the characters, click here to download this freebie!!!



So tell me, are you showing or planning on showing Velvet in class? I must warn you, it's addictive. 

Sunday, January 7, 2018

#TeachMoreSpanish



Que el tiempo vuela a partir de cierta edad no es ningún secreto. Si encima eres mami, más todavía. Aquí está ya el 2018 y con él, todas los propósitos que nos hacemos... Algunos de ellos viejos amigos, que se repiten año tras año, que no nos guardan rencor por no cumplirlos y nos vuelven a dejar jugar con ellos en el año nuevo. En mi caso, el "este año voy a ser mucho más organizada"... ¿A quién quiero mentir? La organización no es un don con el que nací. Lo intento, de verdad que sí, pero esta mente mía parece una pantalla de ordenador con varias páginas abiertas a la vez... Con varias ideas flotando, proyectos, sueños, así, un poco desordenados, flotando en el aire... Y así es como funciono, así me motivo... Pero bueno, esto no tiene nada que ver con el tema que ocupa este blog (lo único que esta introducción ha conseguido es reafirmarse a sí misma, a mi mente dispersa :)

Quería escribir este blog para agradecer públicamente a la comunidad de educadores tan maravillosa que tengo la suerte de "conocer" virtualmente y de la que aprendo a diario.
Como ya sabéis uno de mis trabajos a tiempo parcial es crear recursos para las clases de español y a través de Teachers Pay Teachers hacerlos llegar a tu salón de clases. A través de Facebook e Instagram he conocido a bastantes maestr@s de español que se dedican a lo mismo; maestros que ejercen la profesión o se están tomando un tiempo para alcanzar otras metas, o ya se han retirado, o tienen la suerte de poder dedicarse a tiempo completo a sus familias, y que a la vez son maestros creadores de recursos compartiendo su talento en Teachers Pay Teachers. Uno pensaría que son la competición, que hay recelo o envidia entre ellos. Y seguro que hay de esos, seguro que sí. Pero yo tengo la suerte de haber topado con algunos que me inspiran, me ayudan, me motivan... Yo tengo la suerte de tener un sistema de apoyo formado por excelentes profesores y mejores personas! A todas vosotras: GRACIAS DE TODO CORAZON!

Y la última prueba de esto ha sido lo que Erin Coleman de The Engaged Spanish Classroom ha hecho este fin de semana... Ha movilizado a veintitantos profesores de español en el lanzamiento de un hashtag que esperamos te sea de mucha ayuda. Sigue el movimiento #TeachMoreSpanish en Instagram y encontrarás ideas, consejos, actividades para tus clases. Además, si sigues a las profesoras que colaboran, encontrarás fácilmente más de veinte actividades descargables TOTALMENTE GRATIS; solo tienes que seguir el enlace en las biografías de cada una de ellas en Instagram.

Así, con el lanzamiento de este nuevo hashtag, te deseo un muy feliz 2018. Que todos tus sueños se hagan realidad, que cada día te levantes con ilusión de aprender, enseñar, inspirar, mejorar... Que en este nuevo año encuentres un sistema de apoyo que te ayude a dar lo mejor de ti.



Saturday, November 25, 2017

Agradecida por tanto



¡Hola! Me parece increíble que ya haya celebrado el Día de Acción de Gracias dieciocho veces... Dieciocho años hace ya que crucé el Atlántico y me quedé a vivir en Nueva Jersey, con la suerte de poder dedicarme a lo que más me gusta... enseñar mi idioma y mi cultura!
Mucho ha llovido desde aquel 17 de noviembre de 1998, cuando tan solo con 21 años llegué a NY, un poco asustada, la verdad, para cuidar a dos niñas a las que llegaría a querer como si fuesen mis hermanitas.
En estos dieciocho años me han pasado muchísimas cosas por las que estoy tremendamente agradecida, entre ellas vosotr@s, que me seguís en Instagram, en Teachers Pay Teachers, que me dejáis mostraros un poquito de mi día a día, de mis clases, de mis locuras...

Me gustaría agradecerte tu fidelidad con la oportunidad de ganar una tarjeta de regalo de Teachers Pay Teachers, ¿te gustaría? Solo tienes que entrar en el sorteo que encontrarás siguiendo este link.


Más de veinte profesor@s de español nos hemos unido para ofrecerte estos regalos, con los que esperamos que encuentres los recursos perfectos para tus clases. 

Si gustas, no olvides darte un paseo virtual por mi tienda, donde encontrarás recursos para todas las edades, de calidad y probados en mis clases. 

Sunday, September 3, 2017

La vuelta al cole

Wait, what? Already getting ready for Back to School? What happened to Summer?
I follow many teachers on Instagram, and I am also an administrator in the Facebook's group Spanish Teachers in the US, and I see you guys are already getting ready for school!!!! yeah, yeah... some schools start earlier than others, but still... your classrooms look amazing ALREADY!!

Well, I AM excited to get my classroom ready for the new school year, maybe in a couple of weeks I'll bring my kids to school to help me set up my room (or at least to keep me company).

Ever since I got my own room, since I have been teaching my five classes in the same room, I am VERY excited about bulletin boards... A high school teacher going crazy over bulletin boards? yes, and you might be surprised to find out that a lot of Spanish teachers we have that in common! :)

At the beginning of the school year I always have one of my bulletin boards with a set of posters that give the students reasons to learn a foreign language. This is a picture of my bulletin board.


It's funny because we tend to think students pay attention to our bulletin boards, but they do! I always find one or two students reading these 10 reasons why they should learn languages .

Another one of my favorite bulletin boards to set up at the beginning of the school year is a "Frases útiles" board. With more than 75 different high frequency phrases, this has become a must have resource for Spanish teachers.


Get your students talking right away! They will love using these catchy phrases in Spanish, and they will surprise you with how quickly they become familiar with them; ¡te lo prometo! :)
What is your favorite rejoinder? One that I always say, and I didn't realized how much until a student pointed it out last year, is ¡qué desastre! I was told by this student that I must say that an average of three times per period! Ja!



And of course a cognates word wall or bulletin board is also very helpful to have. Here you have more than 130 cognates, divided into nouns, verbs and adjectives.  Simply print the different slides in different color papers and it will be visually appealing to your students, as well as an enormous help with instant language!

  
I will post pictures of my Frases útiles and cognados bulletin boards... I know, I know... I still don't have my classroom ready... ¡qué desastre! But in my defense, I am just trying to enjoy the last few days that I have left with my nine and almost seven years old big kids, and my almost seven month old baby... :)

Have a happy Back to School, and may this school year be the best one yet!!